Loading…
Jongetje dat hard lacht

Lachen is gezond [zegt de wetenschap]

Net als velen neigde ik het idee dat lachen gezond is te geloven op basis van mijn gevoel en gezond verstand. Toch vond ik het fijn om te weten hoe het nu echt zit: heeft de wetenschap bewezen dat lachen goed voor je is en zelfs het beste medicijn kan zijn? In deze blog vind je het resultaat van mijn zoektocht.

Lachen is het beste medicijn?

Tussen 1989 en 1998 werden verschillende wetenschappelijke onderzoeken verricht naar de vraag of lachen gezond is. Vier experimenten lieten zien dat na een uur lachen het niveau van cortisol, dopac, epinefrine en groeihormoon verlaagd waren. Dit zorgt voor minder fysieke stressreacties in het lichaam en meer immuunrespons. Ook studies naar humor en lachen op pijntolerantie, bloeddruk, levensduur en ziektesymptonen gaven positieve resultaten.

Rond de eeuwwisseling zagen we dat er skepsis ontstond rondom deze onderzoeken. Men vond verschillende fouten in de methodologie – de manier waarop experimenten ontworpen moeten worden om het effect van toeval, stom geluk en vooroordelen uit te sluiten. Ook de resultaten van comedy op immuniteit waren inconsistent en de methodologie was gebrekkig. En mensen met humor bleken niet zozeer meer immuun te zijn, een hogere pijngrens te hebben of minder ziektesymptonen te ervaren.

Lachen is goed voor de psyche

Volgens onderzoek heeft lachen niet (alleen) een preventieve, maar ook therapeutische waarde. Humor is een vaak gebruikte manier om iets moeilijks het hoofd te bieden. Onderzoekers denken dat lachen soms effect heeft op ons lichaam, omdat het meerdere psychologische veranderingen veroorzaakt. In andere woorden, lachen zorgt voor een betere geestelijke gezondheid en dat zorgt weer voor een betere lichamelijke gezondheid.     
Lachen verlaagt stress, verbetert ons humeur en ons zelfvertrouwen en zorgt ervoor dat we beter met situaties en omstandigheden kunnen omgaan. Dat zorgt dan weer voor een hogere pijntolerantie en hogere productie van antistoffen en witte bloedcellen,  dat verbetering oplevert bij o.a. ontstekingsstoornissen, astma, kanker en hartproblemen. Lachen heeft dus via de psyche indirect effect op ons lichaam.

Stel dat samen lacht

Lachen is een sociaal wondermiddel

Een andere verklaring voor het effect van lachen op onze gezondheid is via de sociale effecten. Volgens dr. Sibe Doosje, lachonderzoeker bij Universiteit Utrecht os de kans dat je lacht in gezelschap veel groter dan wanneer je in je eentje bent. ‘Van sociaal contact weten we dat het de gezondheid bevordert’ (lees hier meer daarover). ‘Het gezondheidsbevorderende effect kan dus ook in het sociale aspect zitten.’

Een studie uit 2010 lijkt daar ook op te wijzen. Jonge proefpersonen gaven aan dat een lach sterk, actief, ongeremd en vol beweging moet zijn om gezondheidseffecten te creĆ«ren. Oudere deelnemers gaven juist aan dat een lach volgens hun pas gezond is als die sociaal gepast is – of het nou om een grinnik, giechel, buiklach of bulderlach gaat. Het feit dat beide groepen er anders over denken zegt wat mij betreft al genoeg.

Sibe: ‘Lachen heeft wel degelijk effect op onze gezondheid, alleen niet direct op onze fysieke gezondheid. Humor is het zelfbeschermingsmechanisme van de mens. Daarom is humor essentieel in tijden van crises, ook nu tijdens de COVID19-crisis. Zelfs in de meest verschrikkelijke omstandigheden, zoals concentratiekampen of burgeroorlogen maken mensen grappen. Men heeft een gevoel of een idee over de maatschappij en wil daaraan uiting geven. Humor verbroedert en verbindt ons met elkaar.’ 

Meisje dat heel hard lacht

Neplachen werkt niet

Om te kunnen testen zonder dat proefpersonen wisten dat het om lachen ging, ontworpen onderzoekers in 1988 het pen-in-de-mond-paradigma. Hun verhaal werd later best wel populair. Proefpersonen moesten ofwel een pen tussen de lippen (pruilen) of tussen de tanden (lachen) houden tijdens het experiment, zodat dezelfde gezichtsspieren actief werden die je bij pruilen of lachen zou gebruiken. De proefpersonen werden verteld dat hun motoriek op een niet alledaagse manier werd getest. Daarna moesten ze beoordelen hoe grappig een aantal cartoons waren.

Een meta-analyse van de 17 studies die dit experiment herhaalden gaf aan dat alleen een superklein verschilletje buiten het toeval lag. Omdat je met deze conclusie niet heel veel kan, hebben wetenschappers pas nog een repliceerbaarheidsanalyse gedaan. Daar kwam uit dat een aantal onderzoekers ten prooi waren gevallen aan publication bias en dat alle toetsen samen helemaal geen overtuigend bewijs hadden geleverd.

Wat mij betreft geldt het feit dat het fysieke gedeelte van lachen geen effect heeft op plezier, als extra bewijs dat de psychologische en/of sociale verklaring over lachen klopt.

Lachen is gezond!

Humor wordt breed geaccepteerd en zelfs op prijs gesteld. De negatieve effecten van humor zijn zeer beperkt en er is nergens een tegenindicatie te vinden. Dus is het devies van bijna alle onderzoekers hetzelfde: lach, want lachen is gezond. Wetenschapper Strean gaat zelfs zover dat we 15-20 minuten lachen per dag zouden moeten voorschrijven, net zoals we dat doen voor beweging. Volgens hem is genoeg lachen, genoeg beweging,  genoeg slaap en het eten van genoeg groenten het recept voor goede gezondheid!

Ook benieuwd naar het recept voor geluk? Lees dan deze blog. Daarin vind je ook een directe, snelle manier om je humeur te verbeteren.

Of benieuwd naar andere tips die je gezondheid (en energie) zullen verbeteren? Bekijk dan alle blogs over dit onderwerp.

Lees ook:

pinterest plaatje happy list    Licht kan je humeur en prestaties verbeteren   pinterest plaatje ontspanning en relaxen    Je dagelijkse dosis daglicht is essentieel

Geef een reactie

Om je de beste inhoud te kunnen bieden maakt deze website en de externe plugins gebruik van cookies. Je gaat met het privacybeleid akkoord, zodra je deze website blijft gebruiken. meer informatie

Deze site is standaard ingesteld op 'cookies toestaan", om je de beste mogelijke blader ervaring te geven. Als je deze site blijft gebruiken zonder je cookie instellingen te wijzigen, of als je klikt op "Accepteren" hieronder, dan geef je toestemming voor het gebruik van Cookies.

Sluiten